독자세력 실패로 리더쉽 한계 절감한 최명희, 결국 정계은퇴

탈당 권유했던 후보자들 외면과 측근들 각자 도생하자 좌절

김남권 | 기사입력 2018/04/04 [14:31]

독자세력 실패로 리더쉽 한계 절감한 최명희, 결국 정계은퇴

탈당 권유했던 후보자들 외면과 측근들 각자 도생하자 좌절

김남권 | 입력 : 2018/04/04 [14:31]
▲ 최명희 강릉시장     ©김남권

 

 

지난해 12월 27일 자유한국당 강릉시당협 위원장 교체에 반발해 탈당을 선언하고, 독자세력 구축에 나섰던 최명희 강릉시장이 결국 ‘정계은퇴’ 쪽으로 가닥을 잡은 것으로 전해지고 있다.

 

무소속인 최명희 강릉시장은 최근 여러 사석에서 ”더 이상 정치를 하지 않겠다“는 의사 표시를 하고 있는 것으로 알려져, 최 시장이 정계은퇴 수순을 밟고 있는 것 아니냐는 관측이 조심스럽게 나오고 있다.

 

지난해 말 최 시장의 동반탈당에 합류했던 복수의 관계자들은 기자와의 전화 통화에서 ”최 시장님이 정계은퇴라는 말은 직접하지 않았지만 ‘더 이상 정치를 하지 않겠다’는 뜻을 밝힌 것은 사실이다“고 전했다.

 

일각에서는 이를 두고 최명희 시장이 3선임기가 끝나는 오는 6월말이 지나면 사실상 정치적으로 활동할 기반이 모두 사라지기 때문에 자연스럽게 정계은퇴가 될 수 밖에 없을 것이라는 해석도 나온다. 하지만 이처럼 최명희 시장의 정계은퇴 설이 강하게 흘러나오는 배경에는 최 시장이 처한 정치적 상황과 무관치 않아 보인다.

 

최명희 강릉시장은 지난해 말 자유한국당 탈당한 뒤 자신의 지지세력을 규합해 야심차게 독자세력 구축에 나서겠다고 공언했다. 그러나 출발부터 최 시장이 원했던 그림대로 되지 않았다. 최 시장은 탈당 당시 자신이 당협위원장으로서 관리해오던 6.13지방선거 예비 후보자들이 동반 탈당에 대거 합류 할 것이라고 기대했다.

 

▲ 최명희 강릉시장이 자유한국당을 탈당한 뒤 당직자와 당원들에게 탈당을 권유하며 보낸 문자 중 일부     © 김남권

 

 

그것은 당원들에게 탈당을 권유하면서 보낸 최 시장의 문자에서도 심경이 고스란히 묻어난다. 최 시장은 탈당 권유 문자에서 ”우리가 한번 맺은 인연은 영원할 것입니다. 선거를 위해 들어오신 분들은 무슨 뚱딴지 같은 얘기냐 하실 수 있겠습니다만...우리의 힘을키우고 시민들의 지지를 얻으면 무한한 가능성 또한 열려있습니다“라며 사실상 선거 출마 후보자들의 탈당 합류를 당부했다.

 

그러나 이들은 최 시장의 뜻대로 쉽게 움직이지 않았다. 정치 신인들에게 정치적 배경이 없는 무소속 출마를 선택하기란 쉽지 않았고, 또한 최 시장이 현직 시장이라는 한계로 자신들의 선거를 적극적으로 돕기 어렵다는 점이 불안요소로 작용했다.

 

후보자들의 이런 우려를 의식한 최 시장은 이들을 설득하기 위해 ‘시장직 중도 사퇴’ 카드도 던졌다. 동반탈당에 참여한 후보자들을 직접 돕기 위해 적절한 시점에 ‘시장직 사퇴’도 가능하다는 의사를 밝힌 것.

 

집단탈당 전 열린 사전 회의에 참석했던 A씨는 기자와의 전화통화에서 “최 시장이 당시 회의에서 ‘내가 시장직을 중도 사퇴를 해서라도 선거를 돕겠다’는 뜻을 전달했다”며 “나도 그걸 믿고 따라왔다”고 말했다. 그러나 지방선거 출마자들은 최 시장의 이런 승부수 제안에도 불구하고 ‘일단 공천 과정을 지켜보겠다“며 움직이지 않았다. 당시 최명희 계로 분류되던 한 출마예정자는 ”무소속 출마는 솔직히 힘든 것 아니냐? 일단 남아서 당의 공천을 지켜보겠다는 생각이다“고 말했다.

 

▲ 지난 1월 15일 오전 강릉시청 프레스센터에서 자유한국당 강릉시당협 소속 당직자 및 책임당원들이 집단탈당을 선언하며 그 자리에서 탈당계를 쓰는 퍼포먼스를 벌이고 있다.     ©김남권

 

 

최 시장으로서는 탈당 후 첫 번째로 겪은 좌절이다. 당시 동반 탈당에 합류했던 한 인사 역시 이에 대해 ”최 시장이 후보자들이 선뜻 따라오지 않는 것을 보고 크게 실망했을 것“이라고 말했다. 이후 1000여 명의 당직자와 당원들이 최 시장을 따라 집단 탈당함으로서 한때 최 시장의 독자세력 구축에 힘을 보태는 듯 했지만 의미 있는 세력으로 평가받지 못했다. 이는 당시 집단 탈당을 주도했던 오세봉 도의원, 박건영 시의원과 예비 후보자 3-4명을 제외하면 나머지는 모두 일반 당원이었기 때문이다.

 

하지만 이 조차도 오래가지 못하고 각자 도생의 길로 접어들면서 최 시장의 리더쉽은 흐지부지 붕괴됐다. 탈당 주도 인사들 중 대부분이 바른미래당을 택했고, 일부는 출마를 포기했으며, 심지어 일부 인사는 탈당했던 자유한국당으로 복당해 출마하는 등 사실상 집단 탈당을 주도했던 인사들은 모두 최 시장을 떠났다.

 

최 시장의 두 번째 좌절이다.

 

일각에서는 최 시장이 보수 색채가 비슷한 바른미래당을 입당을 하지 않겠느냐는 전망도 나오고 있지만, 보수 지지층들 사이에서는 ’바른미래당‘은 박근혜 전 대통령을 탄핵한 정당이라는 반감을 가지고 있어 이를 선택하기가 쉽지 않아 보인다.

 

집단탈당을 주도했던 한 인사는 전화 통화에서 ’최 시장의 측근들은 모두 없어진 것이냐‘는 질문에 ”그렇다“고 답했다. 최명희 시장의 독자생존의 꿈은 탈당 3개월 여만에 물거품처럼 사라졌고, 자신만만했던 최 시장은 정치적 리더쉽의 한계를 느끼며  좌절감을 맛봐야했다.

 

 

사실 그대로 진실되게 전달하는 기사를...
시민 18/04/04 [20:30] 수정 삭제  
  고생많으셨습니다
시청공무원 18/04/05 [18:09] 수정 삭제  
  원래 이인사는 차려놓은 밥상 양지만 챃아다는 인사지 좀 무식한 어투로 표현하자면 얍삽한 인간이지
방법은 18/04/05 [19:05] 수정 삭제  
  시장님 힘내시고 화이팅 하세요 좀 있으면 권성동 의원님이 어떻게 될지도 모르는 기다려 보세요
이제는 18/04/05 [22:29] 수정 삭제  
  이제는 쉬세요. 폭포많이 만들었고 조경도 할만큼했습니다. 또 강릉시빛도 일안하고 다갚았으니. 겉으로는 빛제로도시지만 할일은 뒤로미루는 모양새입니다. 물가상승률따져보면 사업도 지금하는게 나을수도있는데 빛만갚는다는것이 참 재미있습니다. 어쨋든 당에 3번씩 공천을받고도 탈당하시는것을 보면서 대단하다고 생각했습니다. 어떤이는 시의원공천도 세번식 도전해서도 못받은분도 있던데. 미안하시지는 않습니까? 감나무밑에서 감떨어지는 일은 없을겁니다. 감나무밑에서 입벌리고있는사람들이 참 많아보입니다만 그,렇게 되지는 않을겁니다. 열심히 일한사람은 하늘이 보호해줄것입니다. 부디 ............바라마지않습니다......
덩치 18/04/05 [22:32] 수정 삭제  
  저기 사진에보면 덩치좀 큰놈은 생각은 하고사는지 궁금하다. 탈당할듯 하더니 붙어있는거보면 저친구는 무슨생각을 하고살까? 당성은 있는것일까? 자기생각이 없이 부화뇌동하는 저친구는 왜사는지 모르겠네. 칼을 뽑았으면 탈당을 하던지 아니면 엎드려있던지 이것도 저것도 아닌 너는 무엇이냐?
공돌이 18/04/05 [23:12] 수정 삭제  
  지가 무신 거물 정치인이라고 사흘도리로 기자회견은 당연히 집에가서 손자 손녀봐주면서 노년보내야지 쪼매 착각하지 마시우 20만시민사장이 관변단체와 호위무사들속에 둘러싸여서 아직도 망상에 사로잡혀사는 분 은퇴라는 용어는 당신과는 아주 먼 소설속의 야그이요 무신놈의 은퇴야 진선이 행님 운빨로 그동안 잘살았으면 되지 정계은퇴 당신이 무신 국사를 논했다고 시골시장 좀하더니 지가 무신 대단한 인물인줄 아는모양이지 ㅎㅎㅎㅎㅎㅎㅎㅎㅎㅎㅎㅎㅎ
고우림 18/04/06 [22:12] 수정 삭제  
  제가 볼땐 정계 퇴출인 듯
맞소 18/04/07 [19:44] 수정 삭제  
  자기 노력없이 꽃길만 걸어온분 김진선 덕분이죠 .. 감사히 생각하고 마무리 하시길
배신의게절 18/04/21 [15:38] 수정 삭제  
  배신의 배신을 거듭하는자 망할것이다.
시장기사님 18/04/21 [16:02] 수정 삭제  
  강릉시장 기사음주 건 기사는 어디로 갔습니까? 그거 다시올려놓으세요. 음주운전후 어떻게 되엇는지 취재좀하셔서 올려주세요. 요즘 기자들이 뭐하는겁니까? 욪즘도 시장기사를 하고있는지 좀 알려주세요.
이인간은 18/05/30 [02:51] 수정 삭제  
  요즘강릉시 공무원들 박수칠준비하고있다고하던데... 이제 한달남았구나.. 떠날때 박수엄청쳐줘라,, 만세까지부르면 더좋고.
차기시장 18/05/30 [02:58] 수정 삭제  
  최시장 더나기전에 체육진흥공단인가 뭔가 감사좀 하고 떠나시요 감사하기 거북하면 검찰에 감사를 해달라고 하시고 가시던지 하시요 그곳은 김정은일가도 아닌데.대대손손 해먹으려나봅니다. 많은돈을 어떻게 썼는지 궁금한사람이 한두명이 아닙니다. 도대체 거기 책임자는 누구요? 온갖행사에 똥폼은 다잡고 다니는거 같던데., 이제 거기 감사해서 확인을 해봐야할것같소 많은시민이 궁금해 하고있습니다. 조폭시장게서 마무리로 이것만은 꼭해주고가시요.
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